"기업승계·기부 활성화 위해 공익법인 주식규제 완화해야"

규제강화로 기업집단 공익법인의 수 답보 상태…공익사업의 축소 우려
미국처럼 공익법인에 대한 상속·증여세 주식면제비율 20%로 올려야
한경연 '기업승계 활성화 위한 상속세제 개선방안' 보고서

정재근 기자 승인 2022.08.09 17:23 의견 0
전국경제인연합회 산하 한국경제연구원은 공익법인에 대한 규제을 완화하면 기부 촉진은 물론 기업승계 활성화가 이루어질 것이라고 주장했다. 이미지=전경련 홈페이지. ⓒ워라벨타임스

[워라벨타임스] 징벌적 상속세로 인한 기업활동 위축을 위해 공익법인에 대한 주식출연 규제완화가 필요하다는 주장이 제기됐다.

전국경제인연합회 산하 한국경제연구원(한경연)은 9일 ‘기업승계 활성화를 위한 공익법인 상속세제 개선방안’ 보고서를 통해 공익법인에 대한 규제을 완화하면 기부 촉진은 물론 기업승계 활성화가 이루어질 것이라고 주장했다.

현행 상속·증여세법은 공익법인의 주식 취득·보유를 제한하고 있다. 또 공익법인이 발행주식 총수의 5%(상호출자제한기업집단), 10%, 20%를 초과 취득하는 경우 각각 그 초과액을 증여세로 과세하고, 공익법인의 총 재산가액 중 특수관계 있는 법인의 주식을 30∼50% 초과 보유하는 경우 그 초과주식 상당액을 가산세로 부과하고 있다.

보고서는 공시대상기업집단 소속 공익법인의 숫자는 2018년 66개에서 2021년 69개로 늘어 답보 상태를 보이고 있을 뿐만 아니라 공익법인의 계열회사 평균 지분율은 같은 기간 1.25%에서 1.16%로 감소했다.

한경연은 공익법인에 대한 주식제한 규정 강화로 기업집단 공익법인의 활동이 위축되고 있다고 진단했다.

임동원 한경연 연구위원은 “기업집단 공익법인의 활동 축소는 필수불가결한 공익사업의 축소로 이어질 우려가 크고, 사회가 수혜자인 공익실현이라는 관점에서 볼 때 공익사업의 축소는 곧 사회적 비용이 될 것”이라고 했다.

한경연은 차등의결권, 거부권부 주식 발행, 공익재단에 대한 주식 출연 등 다양한 방식으로 경영권을 방어 또는 승계할 수 있는 주요국과 달리 우리나라는 이러한 제도적 장치가 제한 또는 금지돼 원활한 경영권 승계가 어렵다고 강조했다.

특히, 한국 경제의 지속가능한 성장을 위해서는 대기업의 투자 확대 및 성장이 계속 이뤄져야 하는데, 중소ㆍ중견기업의 상속에 대해서만 현재 기업승계를 지원하고 대기업은 지원하지 않아 상당한 기업승계 비용이 발생하고 있다고 지적했다.

임 연구위원은 "해외 대기업은 경영권 승계 시 합법적인 제도를 통해 상속세 부담을 낮추면서 경영권을 유지하는 것이 가능하다"면서 "경영권 방어수단이 갖춰져 있지도 않으면서 공익법인에 의한 지배를 사실상 봉쇄하는 현행 제도가 다른 나라들과 비교할 때 바람직한 것인지는 재고해야 한다"고 주장했다.

한경연은 또 공익법인에 대한 주식출연의 문제보다는 출연된 주식으로 공익활동을 어떻게 수행하느냐에 더 초점을 둬야 한다고 강조했다.

특히, 일반 공익법인보다 상호출자제한기업집단 관련 공익법인이 재무적 여건이 양호하므로 공익목적사업에 대한 지출을 늘리려면 주식제한규정을 완화해야 한다고 했다.

현행 상속세제는 상호출자제한기업집단 관련 공익법인의 경우 5%에 대해서만 상속·증여세를 면제하고 있으나 이 비율을 미국과 같이 모든 공익법인에 대해 20%로 상향 조정해야 한다는 것이다.

임 위원은 “제도적으로 기업승계 과정에서 과도하지 않은 부담을 지운다면 기업가의 의욕을 불러 일으키고, 경제 전반에 활력을 불어 넣을 수 있을 것"이라며 "발렌베리 사례처럼 기업승계에 대한 반대급부로 공익법인의 활발한 공익활동을 통한 사회환원이 이뤄진다면, 공익법인은 정부가 세금으로 해야 할 공익사업을 대신하는 것이므로 이에 대한 세제상 지원은 타당성을 확보할 수 있다"고 주장했다.

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